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Hola amigos,os damos la bienvenida al blog de La Eco-Cultural de Los Alcázares.Deseamos que este sea el medio a través del cual podamos compartir las principales inquietudes que nos han llevado a constituirnos en asociación.Como nuestras siglas indican la cultura en todas sus expresiones y la naturaleza,ambas vistas desde el punto de vista de su conservación activa y su divulgación y referidas fundamentalmente a nuestro patrimonio más cercano,son nuestros leitmotiv.Desde aquí vamos a compartir con vosotros nuestros planes de actividades,nuestras inquietudes y pondremos sobre el papel las necesidades de conservación o actuación sobre el patrimonio histórico,artístico,arquitectónico y natural de Los Alcázares.Invitamos a todo aquel que se sienta atraido por la cultura y la naturaleza a que sume su conocimiento y su experiencia en la tarea que hemos emprendido.

miércoles, 1 de agosto de 2012

Los Alcázares siglo XIX

La zona donde hoy se ubican Los Alcázares ha estado habitada de forma más o menos permanente desde la antigüedad:Villas romanas,alcázares árabes,torres de vigilancia,aljibes....Agricultores,pescadores y los pastores que periódicamente se acercaban siguiendo las rutas transhumantes,poblaron el lugar a lo largo de los siglos.Pero nunca con la suficiente entidad como para adquirir carácter de municipalidad,como otros de alrededor que sin embargo son mucho más modernos.
La prensa del siglo XIX constituye una fuente de información quizá poco estudiada e interpretada desde el punto de vista de la historiografía que se ha ocupado de Los Alcázares.Es por ello que hemos considerado interesante realizar un recorrido a través de las noticias publicadas a lo largo del siglo XIX para elaborar una pequeña historia de la progresiva urbanización de un lugar,Los Alcázares, que solo muchos años más tarde adquiriría la condición de municipio. 
Para un historia gráfica anterior debemos acudir a la cartografía.En los mapas anteriores a la prensa escrita en la que encontremos noticia alguna de Los Alcázares,ya aparecen menciones al "Alcázar" y a otros lugares de sus alrededores como la Torre del Rame,o de la Vizcaína y aún otros "caseríos" .
En un mapa de 1724 procedente de la Biblioteca de Murcia vemos que un lugar denominado "Alcázares" es el único digno de mención en la costa marmenorense,identificándolo,según la leyenda del documento,como un "Caserío". 
Y existen referencias cartográficas abundantes de los años 1768,1798,1837,1847,1841,1857,1864 y naturalmente posteriores,que se solapan con otros documentos periodísticos en los que ya son relativamente abundantes las referencias a Los Alcázares.

En este mapa de la Biblioteca de Murcia de 1768,tenemos el enclave "Palma"(La Palma) como "venta" y "Alcázares" aparece en la leyenda como "caserío".
Sin embargo sería solamente en la segunda mitad del siglo XIX cuando comienza a formarse un incipiente núcleo urbano,que constituiría el embrión del actual pueblo,al amparo siempre de las ruinas romanas/árabes y aljibes; y sobre todo como consecuencia de la gran fama y concurrencia que tenía la romería veraniega de la Fiesta del Mar ("costumbre ancestral de las gentes de la provincia de desplazarse en la época estival a esta costa para aplacar los calores del verano,después de finalizadas las tareas agrícolas" -véase nuestro artículo "La Fiesta del Mar de Los Alcázares"-).Las familias más pudientes que participaban en ese evento y visitaban el lugar año tras año,construyeron finalmente sus casas de veraneo,y junto a estas comenzarían a edificarse las primeras viviendas permanentes de los habitantes del pueblo,dedicados según la temporada a la pesca,a la agricultura o a actividades comerciales ocasionales que durante el verano y en la época de la Fiesta del Mar se convertían en un negocio rentable.   

En la carta náutica datada en 1877 que reproducimos a continuación procedente de la misma Biblioteca, aparece en el lugar la "Casa de la Vizcaína".Casona con la suficiente entidad y tamaño como para ser considerada referencia para navegantes (en las cartas náuticas siempre se ha reflejado solo lo que aporta información al navegante,es decir,lo que se ve desde el mar),y parece que estaría situada en el Paseo Manzanares,a pocos metros de donde se ubicaría más de 20 años después el Hotel La Encarnación.De esta edificación no se ha encontrado,al menos de momento,vestigio arqueológico alguno,aunque esperamos que pronto el Ayuntamiento de Los Alcázares decida legislar a propósito de la posibilidad de realizar catas en lugares susceptibles de albergar restos antiguos cuando tenga lugar un derribo previo a una nueva edificación,como existe en muchos municipios con un pasado importante.Además en dicha carta aparecen tambien una edificaciones nombradas como "Ventas" que podrían ser el núcleo del primer casco urbano; y más al norte,a la altura de los Los Narejos,unos "Cortijos" pero ya bastante separados como para considerarlos parte del mismo asentamiento,pero que en todo caso tenían el suficiente tamaño o entidad como para ser reflejados en la carta.Como la Torre del Rame,que se ve más al suroeste y la Iglesia de Roda,en el borde superior de la imagen. 
             
En cuanto a las noticias de prensa,vemos cómo a principios del siglo XIX,en 1807,el Diario de Cartagena, hace referencia a Los Alcázares en estos términos:
"...Quien quisiese comprar la casa de Don Juan de Dios Neri, cura que fué de la Parroquial de esta Ciudad, situada en Los Alcázares, partido de San Xavier, campo de Murcia, que se compone de habitación alta y baxa, con su parador, sitio aparente para un jardín, y una media fanega de tierra, tasada en 18000 y más reales..."
A mediados de siglo aparecen más datos que nos van dando una idea de lo que era el sitio de Los Alcázares.En 1868 el VIII Marqués de Ordoño dirige a su hija Pilar,Condesa de Roche,una carta en la que explica que..."Cuatro casas hay en Los Alcázares o nueva aldea de Ordoño....las de Savani empiezan a edificar muy cerca de donde pensabais, (los condes de Roche pensaban indudablemente en el solar donde luego se construyó el Hotel) por abajo donde estaban los naranjos..."(Mencionado por Juan Beltrán en la recopilación "Historias de Los Alcázares" publicado por el Ayuntamiento de Los Alcázares).
A esas "cuatro casas" de 1863 se le suman otras:
Diario de Murcia de 17 de Agosto de 1880: La fuerza que en  todos hace la costumbre para venir en un día o determinado del año a este pedazo de tierra donde no hay en verdad aldea ni simple caserío  por el solo placer de bañarse...;...Este año he notado la novedad de veinte y cuatro casas de recreo hechas por gentes acomodadas, el año próximo será esto un "lugar".....
Dos años más tarde, el 1 de Enero de 1882 el Semanario Murciano, al hablar de la Feria, la describe ...en la misma orilla del mar,bordeando el agua se extendía en una linea de más de dos kilómetros una multitud de personas, animales,carros de labor, chozas albergues, tiendas de campaña y algunas casitas...
Al año siguiente, el 19 de Agosto de 1883,un artículo del Diario de Murcia describe la gran concentración humana que supone en el mes de Agosto la Fiesta del Mar,quizá con alguna exageración en cuanto al número de carros y barracas.Pero es tambien interesante la mención que hace a las ruinas conocidas desde tiempo inmemorial en aquel lugar:
...….De  aquellos  torreones, de aquellos castillos  feudales, de  aquellos palacios,  solo quedan los cimientos que expresan al caminante el lugar donde en otro tiempo habitaban los adláteres de Mahoma. Hoy ha cambiado completamente de aspecto y de objeto: hoy solo es una fiesta popular…./….No bajaran seguramente de cuatro mil el número de carros que hay en las inmediaciones de esta playa en un trayecto que no excederá de dos kilómetros, barracas habrá unas mil quinientas todas habitadas y sobre setenta casas…/…Dentro de pocos años, luego que se construya la Iglesia en proyecto, alameda, y la infinidad de casas cuyos terrenos están ya concedidos quedara convertido este árido campo en la población más bonita y amena de todo el litoral…
Y en el Diario de Murcia de 21 de Agosto de 1883 encontramos una de las menciones más interesantes, porque es altamente descriptiva del tamaño y ubicación más o menos exacta de ese incipiente primer núcleo urbano, ya que lo ubica junto a la Feria, acerca de cuya situación comentaremos algo más adelante, y además concreta el lugar de la ampliación de veinte manzanas al sur de las ruinas,es decir casi del actual Paseo de la Feria:
….Además del pueblecito nuevamente construido junto a la Feria de Los Alcázares, se ha comenzado a trazar  otro igual a cortísima distancia de él y dejando en medias las antiguas ruinas romanas. Indudablemente el año próximo estará a edificado gran parte de él, pues sabemos hay pedidas veinte manzanas que constituirán unas cien casas, casi todas ellas comprometidas a familias de nuestra ciudad. De este modo, esta nueva barriada será de murcianos, como la antigua es de familias de La Unión en su mayor parte. Parece que un industrial de nuestra ciudad está en tratos de adquirir un gran solar inmediato al mar con objeto de edificar una fonda y un gran establecimiento de baños….
En estos años ya son considerados Los Alcázares por el Servicio de Correos,como se aprecia en este recorte de un mapa procedente de la Biblioteca de Murcia.La linea discontinua desde la estafeta de Dolores a "Alcázares" significa que el recorrido se hacía a pie:

El Censo de 1890

Como sucede actualmente, la mayoría de las viviendas eran segundas residencias.Los vecinos que vivían durante todo el año eran escasos ,tal y como se recoge en el Censo Electoral de 1890, donde únicamente se relacionan los varones mayores de 25 años. Los menores de esa edad y las mujeres no podían votar por lo que no aparecen en el censo.
Según ese documento, en noviembre de 1890 residían en Los Alcázares (casco urbano), término municipal de San Javier, solo 12 hombres mayores de 25 años.Este dato puede servirnos de referencia para más o menos hacernos una idea de las familias establecidas de forma permanente.
Aquí debemos recordar que la zona sur del pueblo,desde un eje que abarca Avda. 13 de Octubre hasta la Calle Telégrafos,correspondía al municipio de Torre Pacheco.Pues bien,según este censo del que hablamos de 1890 pero referido a ese Ayuntamiento,no existía ningún ciudadano varón y mayor de 25 años en esa zona,y de hecho hasta 1910 no aparece nungún censado en toda esa zona sur de Los Alcázares.Sin embargo no debemos olvidar que,al igual que hoy en dia,el censo no refleja exactamente el número de habitantes establecidos realmente en un territorio.
Como dato curioso a tener en cuenta es que también se detalla si el elector sabía leer y escribir, y es llamativo que si el analfabetismo suponía el 65% aprox. en todo el término municipal de San Javier, en los residentes de aquella época en Los Alcázares solo suponía el 33%.




Siguen las noticias sobre el  crecimiento urbanístico.El Diario de Murcia de 14 de Agosto de 1889,da la primera noticia sobre el futuro cambio de ubicación de la Feria,es decir,las casetas de los comerciantes y chamarileros que acudían a hacer su agosto a la Fiesta del Mar.Como hemos detallado se encontraba entre las calles Fuensanta y Condesa y tenía como eje principal la actual calle de la Feria,insistimos,paralela a la playa,perpendicular y al norte del actual Paseo de la Feria,con una curiosa insinuación a cierto talante especulativo urbanístico ya en aquellos tiempos:
…Sabemos que le han hecho proposiciones al Sr. Conde de Roche para adquirir á censo el terreno en que se hace la feria de los Alcázares y dedicarlo á construcción de casas, que tendrían la misma alineación que las ya construidas en aquellos terrenos. Indudablemente, si se realizan estos proyectos el pueblecito de los Alcázares sería bien pronto uno de los sitios de más fresco y comodidad para la temporada de verano.

En La Paz de Murcia de 21 de Agosto de 1889,se vuelve a hacer mención al crecimiento hacia el sur del eje de las ruinas romanas,
...Cada día aumentan, las construcciones, sobre todo en la parte del Mediodía, donde se está haciendo una nueva barriada, separada de la antigua por el gran espacio que ocupan las ruinas romanas, que, al decir de las gentes de por allí son los restos del palacio de la Reina mora. (En esos años era muy común referirse al Sur como “Mediodía”)

Y en ese mismo periódico el 19 de Julio de 1892,se habla de una barriada en la parte NE que la podemos situar entre la Iglesia de la Asunción y la Playa del Espejo: 

...Cada año, el visitante se ve sorprendido por nuevas edificaciones, y así, por modo rápido, se ha construido un caserío inmenso. Aquella fiesta típica y tradicional que conocimos en los primeros años de nuestra vida, se ha modificado completamente.../... y hoy uno, mañana otro, han construido un pueblo grande, de calles rectas, con casas acondicionadas, excepto las de alquiler que son algo reducidas. Sabemos que muchos de nuestros paisanos han comprado terrenos á fin de tener viviendas para el año próximo. En la actualidad se está alzando una barriada en la parte N. E. ...

La revista Juventud Literaria de 27 de Agosto de 1893 nos describe un pueblo que parece salido de una película de Fellini :

 ....Los Alcázares, es un pintoresco puerto de mar, formado por dos grupos de casas, uno a1 Norte y otro al Mediodía, alineadas con anchas y rectas calles, cerrada por Poniente con la carretera casi concluida de Balsicas á La Unión, y por Levante con el mar, y en ellas, tiendas, posadas, hornos, cafés, pastelería, etc.… / …En el caserío, entre los dos grupos que hemos mencionado se instala magnifica feria, formada por dos largas filas de casetas… que ostentan desde el humilde juguete de tres perricas, hasta el rico aderezo que llevan allí Perona, Martínez, Yagües y otros; otras filas más modestas con toda clase de mercancías; cafés cantante, salón de tiro, teatro mágico, los enanos, el hombre inmortal...


En el Diario de Murcia de 30 de Agosto de 1900 se habla del "gran terraplén" construido por Alfonso Carrión,el promotor del hotel.Para esta esplanada se construyó un muro de contención de 115 metros con el propósito de construir el Hotel La Encarnación.Este hecho marca un punto de inflexión en la destrucción definitiva de las ruinas de la villa romana,puesto que parte del hotel estaba sobre esos restos y probablemente se utilizaron esos sillares antiguos para relleno y puede ser que para la cimentación del balneario: 
...Este año se ha aumentado notablemente el caserío con más de veinte edificios de aspecto elegante, y ha comenzado la obra del gran terraplén que ha de constituir, tal vez para el año que viene, un paseo hermosísimo á la orilla del agua, que ha de ser seguramente el atractivo mayor para los que vienen á defenderse de los calores del verano.... /...La iglesia que se construye por la iniciativa e impulso de mi amigo el ilustrado y ejemplar sacerdote de Cartagena D. Pedro Ros, adelanta aunque con lentitud...

Fotografía de primera línea de playa entre calle de Los Luisos y de La Luz, fechada antes de la construcción del Hotel de La Encarnación, pues no aparece éste en la esquina detrás de la ultima casa de la izquierda. Detras de esas primeras casas estaría el futuro paseo de La Feria y “el gran terraplen”  que se empezaba a construir para uubanizar encima aunque el periodista se imaginaba todo ello como un “paseo hermosísimo a la orilla del agua”.
Uno de los datos más significativos y fiables sobre la ubicación primitiva de la feria nos los proporciona el mismísimo hijo del Conde Roche, dueño, promotor y verdadero urbanizador de los primeros tiempos del pueblo a finales del siglo XIX. Para ello volvemos al anteriormente citado cronista Juan Beltrán Arnaez, que dentro del libro “Historias de Los Alcázares” nos comenta lo que D. Enrique Fontes Fuster, dejó escrito sobre la feria que fundó su padre D. José Mª Fontes Alemán: …. en 1863 se fundó la feria, y no donde ahora está si no en la calle perpendicular a esta llamada de la Feria y que es paralela al mar que podríase llamar la calle Mayor


La Feria alrededor del 1900. No son las barracas de veraneantes huertanos, si no de feriantes. Los veraneantes con sus carros y tambalillos, ya en esos años tenían delimitada la zona a partir de playa del Espejo. La fotografia estaría tomada a primera hora de la mañana un dia de agosto: “Historias de Los Alcázares”. Editado por Ayto. de L.A..

Para orientarnos en la foto de arriba, diremos que el eje que se sigue de los primeros tejados que vemos, está en dirección al actual Club de Tenis. El mar no aparece pues queda a la derecha. Los primeros tejados son los de poniente de calle Condesa. Al fondo vemos la calle Linde,perpendicular al mar y paralela a la casa del tejado a dos niveles,.Hoy todavía podemos ver, in situ, parte de esa casa de la calle Linde.
Arriba a la izquierda, debajo de la difusa silueta del Cabezo Gordo,vemos las viviendas de la calle Fuensanta antes de que se derribaran para construir los Porches, dejando en pie solo la casa de la esquina izquierda de la foto. En medio de todas estas viviendas se sitúan las filas de casetas; en primer plano la parte posterior de la primera hilera dando a calle Condesa. Al fondo,a la altura de la carretera de Balsicas, vemos lo que parece un pórtico de entrada a la feria con cuatro banderas,


Fotografía efectuada en los años 20, donde todavía se puede ver,  en la parte superior,  terreno sin edificar en la explanada donde se ubicaba la feria.Desde aquí,se instalaban las casetas de feriantes a lo largo de la calle de La Feria,que es la segunda paralela a la playa y llega hasta el Paseo de la Feria,donde se ubicaban las ruinas romanas.

Hasta aquí, hemos intentado realizar un resumen de todo lo que está escrito en la prensa sobre el nacimiento del pueblo de Los Alcázares. Hasta el momento toda la historia grafica ha pasado de forma más o menos anecdótica sobre el crecimiento urbanístico, en todo el período de tiempo que abarca el siglo XIX, debido fundamentalmente a la falta de fuentes históricas. Durante ese siglo la prensa nos ha servido de guía descriptiva de la evolución de Los Alcázares desde los tiempos en que no era más que el topónimo de el alcázar que en el lugar se encontraba, hasta que poco a poco, en una época que podemos situar sobre 1863,el pueblo comenzó a tener aspecto de algo más que un caserío, y  hasta quizá los años justo a final de siglo, que es la época durante la cual se elabora el proyecto de ampliación del pueblo que realizó José María Fontes: urbanización desde la calle Linde hasta prácticamente lo que es el comienzo de la Base Aérea.

En un próximo artículo detallaremos el crecimiento que tuvo lugar desde el año 1900 en adelante ,pensando siempre en dar alguna luz a muchos años durante los cuales los testimonios fotográficos son muy escasos.









4 comentarios:

Anónimo dijo...

Fabuloso, sin exagerar. Más documentado imposible y sacando a la luz datos que probablemente conozcan dos o tres personas en el pueblo.
El trabajo de recopilación ha tenido que ser extenuante, pero el resultado es -insisto- grandioso.
Enhorabuena.

Anónimo dijo...

Excelente manera de conocer mejor Los Alcázares, su historia y su devenir. ¡A seguir así!

Anónimo dijo...

Fenomenal. Muy interesante.
Gracias por la información aportada.

Anónimo dijo...

Me encanta ver la historica comarca del Mar Menor reflejada en esos viejos mapas...